Musik

Space is The Place

Publicerat 5 april 2015 | Av |

Kompromisslösa toner, utflippade saxofoner och utmanande dans. En ny mänsklighet skall färdas i rymden. Glittrande mantlar, färgsprakande rymddräkter och lustiga hattar – allt i ett enda sammelsurium. Detta är Sun Ra.

Jag skulle vilja slå ett slag för den djupt originelle jazzmusikern, kompositören och filosofen Sun Ra (född Herman Poole Blount). Sun Ra var verksam inom den amerikanska avantgardistiska jazzen från mitten av 1950-talet och fram till sin död 1993. Under hela denna period drev han med oförminskad energi sitt storband The Sun Ra Arkastra.

Han hävdade själv att han var född på Saturnus och odlade en stark myt kring sin person som fick inverkningar på hans konstnärskap. Från färgsprakande dadaistiska liveframträdande till suggestiva skivkonvolut i bästa science fiction-anda. Sun Ras mytiska livsåskådning, som ibland benämns afrofuturism, är minst lika intressant att studera som musiken i sig. Här återfinns beröringspunkter med den svarta amerikanska medborgarrörelsen, antika Egypten och science fiction.

Musiken kan beskrivas som ett organiserat kaos rotat i storbandsjazzen och den avantgardistiska jazzen där friare partier varvas med noterad musik. Sun Ra var inte främmande för att bryta upp storbandets traditionella orkestrering och vävde dessutom in elektroniska inslag i en annars akustisk genre. Intressanta grepp som skapade helt nya klanger och möjligheter. Med andra ord, en musikalisk föregångare av rang.

The Sun Ra Arkestra är än idag aktiv och gästade Sverige med konserter så sent som förra sommaren. Orkestern leds numera av den 94-åriga originalmedlemmen Marshall Allan.

Förutom ett tjugotal skivor har Stadsbiblioteket också tre finfina biografier. En av biografierna fokuserar mer på Sun Ras estetik, Sun Ra + Ayé Aton : space, interiors and exteriors, 1972, medan de två andra varvar intervjuer med essäer om hans musik och liv, Space is the place : the lives and times of Sun Ra och Sun Ra : Interviews and Essays.

För den intresserade finns mycket material att tillgå på nätet. Överst i blogginlägget kan du se ett liveklipp från Montreux -76:

Outer space is a pleasant place
A place where you can be free
There’s no limit to the things you can do
Your thought is free and your life is worthwhile
Space is the place – Sun Ra